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Etats-Unis, Grand-Ouest

Venice Beach, Los Angeles

posted by Anne 27 janvier 2013 39 Comments

Et voilà, un dernier billet californien pour boucler la boucle. Ça me rend un peu triste de devoir tourner la page mais ça fait quand même 4 mois que ce voyage est fini, il va bien falloir qu’on passe à autre chose ! Et laisser la porte ouverte à d’autres voyages… Il n’empêche que pendant ces 18 jours de road-trip dans l’Ouest américain, je me suis demandée plusieurs fois si je n’étais pas morte et arrivée au paradis. Heureusement qu’il me reste les photos pour me prouver que tout cela était bien réel, mais je resterai encore longtemps nostalgique de ce voyage (snif).

Ultime focus sur Los Angeles et ses plages, sur lesquelles nous aurons passé les 3 derniers jours de notre séjour. Je ne regrette pas du tout ce choix, j’ai vraiment préféré l’ambiance cool et reposante de Santa Monica et Venice Beach au centre-ville de LA, et pouvoir m’allonger un peu sur le sable et profiter une dernière fois du soleil avant de rentrer à Paris. Je me souviens avoir halluciné devant la taille des vagues qui étaient vraiment GÉANTES et admiré les surfeurs (beaux et bronzés ça va sans dire) qui se jetaient dedans à corps perdu.

Si un jour vous allez à Venice Beach (bande de veinards !) je vous recommande vraiment d’aller vous promener dans le quartier des canaux, qui ressemble à un petit Venise italien, mais à la sauce californienne (pour faire court, Abbot Kinney qui fut à l’origine de cet endroit était tombé amoureux de Venise lors d’un voyage en Italie). C’est une balade agréable à faire, on peut profiter du calme et rêver devant les jolies maisons californiennes construites au bord de l’eau. Dire qu’il y a des gens qui vivent là toute l’année. Comment dire… Pfffffffffff

A vivre aussi l’expérience un peu folle du shopping sur Abbot Kinney Bld, où l’on trouve tout ce que compte la Californie de boutiques bobo branchées, de la mode bobo écolo, des restaurants délicieux et veggie, des magasins de vélos Linus… le tout avec soleil et palmiers en fond de décor, je vous laisse regarder mes photos pour imaginer à quoi ça peut ressembler. Une bonne adresse food ? La pizzeria Gjelina sur le boulevard qui serait devenue le QG des stars de la région. Pas très chère, des plats excellents et une très belle déco que j’ai mitraillée sous toutes les coutures.

Venice Beach était peut-être un peu trop bruyante et branchée à mon goût comparée à Santa Monica que j’ai préférée (et de loin) mais c’est quand même bien agréable de se promener sur la plage !

❤ Les canaux de Venice Beach ❤

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❤ Abbot Kinney Boulevard ❤

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❤Pizzeria Gjelina – 1429 Abbot Kinney Blvd Venice, Los Angeles ❤

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❤ La plage de Venice Beach ❤

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Sous le soleil de Santa Monica, Los Angeles

posted by Anne 13 janvier 2013 25 Comments

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Aujourd’hui plus que jamais, j’ai besoin de soleil ! J’écris ces quelques lignes alors que je regarde en même temps par la fenêtre de mon salon, et je me demande quand se terminera cet hiver qui me semble interminable. Peut-être parce que cette année je ne suis pas allée passer les fêtes en Provence (un shoot de soleil et ça repart !) mais cette lumière grise et ces journées froides qui n’en finissent plus… Je ne sais pas vous mais moi je sature !!

Alors une petite balade à Santa Monica pour égayer votre dimanche, ça vous dit ?

Santa Monica fut l’une des dernières étapes de notre voyage aux Etats-Unis, et après 2 semaines à vadrouiller sur les routes de l’Ouest américain, on était drôlement contents de pouvoir poser un peu nos fesses sur la plage ! Santa Monica fait partie de la ville de Los Angeles, à quelques minutes  à peine de l’agitation plus populaire de Venice Beach dont je vous parlerai la prochaine fois. Je ne m’attarde pas vraiment sur le centre ville de Los Angeles dans lequel je n’ai pas passé beaucoup de temps, il y a sûrement plein de choses à y faire mais excepté Hollywood Boulevard que nous avons arpenté le premier soir (quartier hautement touristique vous vous en doutez) j’ai eu envie d’aller voir à quoi ressemblait plutôt la côte. Il faut savoir que Los Angeles est une ville IMMENSE, on dit qu’il faut presque 2heures en fonction du trafic pour la traverser du nord au sud, et passer d’un quartier à un autre prend énormément de temps. Donc gare à ne pas sous-estimer les distances si un jour vous vous rendez là bas ! Evidemment il est impossible de visiter Los Angeles à pieds, même les avenues sont tellement larges qu’il faut parfois 5 bonnes minutes pour les traverser ! Rassurez-vous, j’ai évidemment visité les collines de Hollywood et passé du temps à admirer les villas typiquement californiennes de nos stars, roulé dans Beverly Hills ou Melrose, notre hôtel étant situé pas loin dans West Hollywood. Mais le reste du temps, nous l’avons passé à la mer !

La ville de Santa Monica pourrait donner envie même aux plus réfractaires d’entre-nous de s’expatrier pour s’y installer car c’est vraiment un endroit où il fait bon vivre. Pas seulement parce qu’on peut s’y promener en short toute l’année, mais l’ambiance y est vraiment très zen, et la Third Street Promenade qui borde la plage est pour moi le meilleur endroit du monde pour faire du shopping ! En fin d’après-midi, les surfeurs viennent prendre la vague après le boulot, les familles viennent pique-niquer ou faire un tour de grande roue sur la jetée, les maîtres promènent leurs chiens et les bombasses font leur footing…Si ça ressemble pas au paradis ça, hein ! Le cliché de la vie californienne en quelque sorte, mais qui n’est pas pour me déplaire, loin de là… J’ai vraiment eu un coup de foudre pour Santa Monica et je vous souhaite vraiment de pouvoir y aller un jour ! J’ai moins aimé Venice Beach mais je vous raconte tout ça dans un prochain article !

Bonne fin de week-end à tous !

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The Saguaro, Palm Springs

posted by Anne 18 décembre 2012 31 Comments

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J’ai pris tellement de photos pendant mon voyage aux Etats-Unis que je me demande si j’arriverai un jour au bout des articles que j’avais prévu d’écrire ! Mais rassurez-vous, il ne me reste plus que quelques étapes à vous raconter et vous serez bientôt débarrassés de mon road-trip américain ! En tout cas ça m’amuse beaucoup de rédiger un article 100% cliché californien avec soleil et couleurs éclatantes alors qu’en ce moment, en France, on est plutôt en plein Christmas Spirit, avec pluie et froid polaire en guise de cadeau ! Loin de moi l’idée de vous torturer mais plutôt de vous aider à recharger vos batteries entre vos achats et préparatifs de Noël 😉

Avant de rejoindre Los Angeles nous avons passé une nuit à Palm Springs, à 2 heures de route de Los Angeles. C’est une ville que les stars hollywoodiennes adorent, beaucoup y possèdent une résidence secondaire (pardon, une villa californienne :d) et pour cause : Palm Springs se trouve dans le désert et il y fait chaud toute l’année ! Pas loin de 50 degrés en été quand même, âmes sensibles s’abstenir…

Je suis de celles qui adorent les hôtels insolites, en fait je pars du principe que le choix de l’hôtel est hyper important dans un voyage. Et ce n’est pas forcément toujours une question de budget, on peut trouver des hôtels mignons et plein de charme pour le même prix qu’un hôtel de chaine (et sans charme) à partir du moment où on prend le temps de chercher un peu.

L’hôtel Saguaro de Palm Springs est mon hôtel coup de coeur de ce voyage ! C’est mon amoureux qui s’était occupé de la réservation et je le trouvais drôlement impatient d’y être, quand je suis arrivée sur place j’ai compris pourquoi 😀 Musique techno à fond les ballons, couleurs flashys, des jeunes (enfin surtout des bombasses !) en train de siroter des cocktails dans la piscine, une chambre technicolor… Un véritable cliché californien à lui tout seul ! J’ai failli décéder en pensant que la musique ne s’arrêterait jamais mais finalement à partir de 18h l’hôtel retrouva son calme olympien…

Avant de faire partie du groupe d’hôtels Joie de Vivre, le Saguaro était un vieil hôtel Holiday Inn vert kaki et super moche, racheté par Sydell Groupe qui possédait déjà les hôtels les plus festifs de Palm Springs. Le résultat est vraiment bluffant, j’ai adoré passer la nuit dans cet endroit vivant, gai et plein d’énergie ! Une expérience que je vous recommande vraiment si vous voulez goûter à l’ambiance festive californienne.

Tellement cool !

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Le Grand Canyon, Arizona

posted by Anne 6 décembre 2012 27 Comments

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En quittant Monument Valley, j’avais le cafard. Je me souviens du silence un peu lourd dans la voiture sur la route… Je repensais au soleil couchant mémorable que j’avais admiré la veille, tout en sachant que je ne reverrai pas cet endroit avant longtemps et peut-être même jamais. Mais j’ai du mal à m’y résoudre, au fond de moi il y a cette petite voix qui me dit que j’y retournerai un jour…

Heureusement, notre route nous menait déjà vers l’un des temps forts de notre voyage : le Grand Canyon !

Encore une fois, j’avais une vision un peu fantasmée et forcément un poil erronée de l’endroit. Comme pour Yosemite, j’avais imaginé qu’on serait seuls au monde au milieu de cette immensité, et je fus un peu déçue de trouver autant de touristes sur place, avec des parkings immenses un peu partout sur les lieux panoramiques du parc. C’est idiot hein, parce qu’il est bien évident que pour pouvoir admirer un canyon aussi immense il faut le regarder d’en haut et forcément prévoir des infrastructures spécifiques pour les touristes. Des parkings donc, mais aussi des plateformes d’observation du paysages, des épiceries, des stations essences… C’était stupide de ma part d’imaginer un lieu sauvage et désert, sans doute parce qu’on nous montre toujours des images du Grand Canyon qui omettent ces légers détails 😀

Rassurez-vous je garde un très bon souvenir de cette étape, ce n’est peut-être pas celle que j’ai préféré mais comment rester insensible face à une tellement immensité et une telle beauté ? Mieux vaut ne pas avoir le vertige !

Quelques photos du Grand Canyon à des heures différentes de la journée : vers midi à notre arrivée, puis en fin d’après-midi vu de l’hélico, et enfin le soir au soleil couchant. Casser sa tirelire pour un tour en hélico permet de se rendre compte à quel point le Grand Canyon est gigantesque (« grand » c’est un euphémisme !). Je ne faisais pourtant pas ma fière au moment de monter dans l’hélico car il s’agissait de mon baptême, mais à peine s’est-il élevé dans le ciel que j’ai encore une fois failli me mettre à pleurer ! Je me sens un peu nunuche mais chaque récit ou carnet de voyage de l’Ouest américain que j’ai pu lire raconte toujours cette même émotion, je crois que je ne suis pas la seule à être sensible au charme des grands espaces américains !

Juste une petite précision sur les photos qui vont suivre, il n’est pas du nous inhabituel de croiser des biches ou des cerfs sur les routes de l’Ouest, d’ailleurs si vous voyez un panneau avec dessus une biche, ne le prenez pas à la légère ! Il y a de fortes chances que vous croisiez ces animaux majestueux… Ce pays est décidément plein de surprises !

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❤ Un petit tour en hélico ❤

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Le Grand Canyon quand le soleil décline

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