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Londres

Londres #Tower Bridge et les Docklands

posted by Anne 25 août 2009 17 Comments

C’est complètement par hasard qu’on s’est retrouvés dans les Docklands. Faut avouer quand même que ce n’est pas non plus l’endroit où on se précipite en premier, d’abord parce que c’est un peu excentré, et pas forcément très touristique non plus.

Il se trouve qu’après Brick Lane, nous avons repris le métro direction notre hôtel à South Kensington (qui se trouvait à l’opposé) pour récupérer nos bagages et nous reposer un peu avant de reprendre l’Eurostar. Mais le métro est resté coincé un bon quart d’heure pile à la station qui se situe près de la Tour de Londres. Sur un coup de tête, nous sommes descendus, et ça tombait plutôt bien parce qu’on n’avait pas non plus très envie d’attendre trois heures dans le hall de l’hôtel, même si on était complètement épuisés après quatre jours de marche intensive.

Et j’avais envie de voir la Tour de Londres et le Tower Bridge une dernière fois avant de partir.

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On a marché un peu le long le long de la Tamise, en slalomant entre les touristes qui profitait de la seule réelle journée ensoleillée de la semaine. Et puis j’ai vu que dans notre fameux guide  « jeux de pistes et énigmes à Londres » ((dont je vous rebats les oreilles mais que voulez-vous, il m’a tellement servie), qu’il y avait une balade qui partait exactement de l’endroit où nous nous trouvions.

Et hop, nous voilà repartis pour une énième découverte.

Quelques minutes de marche après, une immense tour de verre absolument superbe se dévoile sous nos yeux totalement ébahis  : the Tower bridge House, dans laquelle se reflète les nuages !

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J’admire vraiment ce mélange architectural des genres qu’on retrouve à Londres, bâiments anciens et futuristes se mélangent et pourtant, l’ensemble reste homogène et très beau à voir (verra t’on cela un jour à Paris, honnêtement j’en doute et c’est bien dommage).

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Nous empruntons un petit chemin qui nous amène à Ste Katharine’s Dock. anciens docks transformés en habitations et en commerces. Grosse claque dans la figure en découvrant cet endroit totalement inattendu, un véritable havre de paix en plein centre ville ! Difficile d’imaginer qu’on puisse trouver une marina avec yachts privés amarrés, où le temps s’est quasiment arrêté, à deux pas de la Tamise et ses innombrables touristes…

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Mais il faut à nouveau traverser le Tower Bridge pour se rendre du côté des Docklands (ancien port de Londres) quartier en pleine réhabilitation, et par la même occasion, branché. J’ai même jeté un oeil aux annonces des agences immobilières, et sans grande surprise, les prix s’envolent.

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Evidemment, il a bien fallu reprendre le métro pour rentrer à l’hôtel, mais avec arrêt obligatoire à Covent Garden pour un bref passage chez Ben’s Cookies. Si un jour vous allez à Londres, goûtez les cookies de Ben et votre vie va changer (j’exagère à peine). Et ce n’est pas Vert Cerise qui va vous dire le contraire. D’ailleurs si quelqun sait si on peut trouver une recette pour réussir à faire les mêmes, qu’il se manifeste !!

Voilà, j’en ai fini avec Londres. Un peu triste de tourner la page quand même, sincèrement je ne pensais pas que je serais si emballée par cette ville. Je l’imaginais autrement,  superficielle, moins belle, moins élégante. Je n’avais de Londres que cette image d’une ville pour « fashionistas », qui se ruent dès leur arrivée chez Topshop, et dont je fais un peu partie bien malgré moi. Maintenant je n’ai qu’un seul regret : Je crois que j’aurais bien aimé y vivre.

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Londres #Brick Lane

posted by Anne 24 août 2009 13 Comments

Hé ben… Heureusement que personne n’était pressé de lire la suite de mon trip à Londres hein !

A ma décharge, je rentre du sud où j’ai passé une petite semaine de vacances en famille, ce qui n’était pas prévu, d’où le grand désert sur ce blog depuis une quinzaine de jours.

Mais il y a (surtout) autre chose : je ne peux plus voir le thème de ce blog en peinture !  J’en ai tellement ras le bol de ce vieux rose et de ce fond beige moche, que ça me coupe toute envie d’écrire. Oui, parfaitement. Non je ne cherche pas d’excuse. La preuve je reviens quand même poster quelques vieux souvenirs de Londres, histoire qu’on en finisse et qu’on passe à autre chose (repenser à ce voyage me fout le bourdon).

Je voulais absolument mettre les pieds à Brick Lane, quartier multiculturel où se concentrent les communautés indiennes et asiatiques, devenu petit à petit un lieu de rendez-vous incontournable pour les jeunes londoniens branchés. J’ai su après coup qu’il s’agissait d’un des quartiers les plus dangereux de la ville, mais j’imagine que ça doit l’être uniquement le soir car en plein jour nous n’y avons vu personne ni rien de bizarre. On n’a pas non plus croisé Jack L’Eventreur, qui vivait là et terrorisait la ville il y a bien longtemps.

Ce qui est bizarre par contre, c’est que le quartier se situe à deux pas de la City et au milieu de tous ces buildings plus impressionnants les uns que les autres on n’imagine pas que se cache un endroit pareil.

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et à quelques rues de là…

Derrière ces façades qui ne paient pas de mine, il paraît que se trouvent les appartements les plus tendances et prisés de la ville.

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Bon et puis comme c’est devenu un lieu « trendy », forcément on y trouve pas mal de boutiques de fringues vintage et de créateurs pas trop chères, à commencer par le marché de Spitafields (grand marché couvert) d’où je suis repartie sans rien acheter, et que même encore maintenant je me demande comment c’est possible.

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Mais pour trouver « the place to be », c’est plutôt du côté de The Old Truman brewery qu’il faut se rendre. Là, dans les anciens bâtiments d’une brasserie, se côtoient bars, restaurants et boutiques branchées, qui forment un mélange hype et un peu underground (on y trouve aussi bien des fringues que des disques vinyles ou des objets de déco style « loft »).

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Ah, j’ai presque failli oublier. Evidemment,  le quartier grouille de restaurants indiens dans lesquels on cherche  à vous faire rentrer lorsque vous passez devant, impossible d’éviter le racolage… Si on s’éloigne un peu on peut trouver des petites échopes qui vous servent les mêmes plats sur le pouce et pour beaucoup moins cher, mais à vos risques et périls ! Je n’ai rien pu avaler tellement c’était épicé !

Voilà pour Brick Lane, la prochaine fois il faudra que je pense à emmener un petit carnet avec moi pour noter les bonnes adresses, chose que j’oublie toujours…

(Suite à venir…. London Docklands !)

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Londres #Notting Hill

posted by Anne 10 août 2009 35 Comments

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Deux fois que je vous parle de Paris, alors que j’ai passé 4 jours à Londres il y a deux semaines (Souvenez-vous, je devais y voir Michael Jackson en concert…).

J’ai vu et vécu tellement de choses, même en si peu de temps, que je ne savais pas du tout par où commencer, si je devais aborder le sujet par thème, par jour de visite (dans l’ordre). Mais comme je suis plutôt du genre désorganisé et que je n’aime pas non plus les choses trop carrées, planifiées etc.. j’ai décidé de vous la faire au feeling.

Evidemment, j’ai adoré Londres. Certes, j’en avais eu un avant-goût il y a quelques mois lors d’une journée organisée par Hachette, à laquelle j’avais été conviée. Mais cette fois, je peux dire que j’ai vraiment découvert la ville dans son ensemble, avec ses parcs immenses en plein centre ville (ce qui manque cruellement à Paris), ses petites maisonnettes bien entretenues, son métro propre et presque agréable, et bien sûr, ses possibilités de shopping infinies.

Je parle très mal l’anglais, j’ai horreur de la junk food, mais je me suis sentie bien là bas, contrairement à Paris où je suis sans cesse sur mes gardes, où je me sens en insécurité permanente.

Parmi les multitudes de balades que nous avons faites, munis de notre guide « Jeux de piste et énigmes à Londres », qui ne nous a pas quitté du séjour tellement il est bien fichu et vous emmène hors des chemins trop touristiques, il y a Notting Hill.

De ce quartier, je n’avais en mémoire que de vagues images du film « Coup de Foudre à Notting Hill », et l’espoir d’y retrouver les petites maisons colorées dont on m’avait tant vanté les charmes. Une fois sur place, je n’ai pas été déçue. J’y ai bien sûr trouvé les « couleurs » que je cherchais, mais aussi une atmosphère incomparable, à la fois chic, branchée et sereine, au milieu de tous ces antiquaires et petites boutiques vintage (pas mal de friperies) où le temps semble s’être arrêté.

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Heureusement que j’avais pensé à emporter mon parapluie, sur les conseils bien avisés de Vert Cerise. En 4 jours, je n’avais jamais vu un temps aussi changeant. Nous sommes d’ailleurs arrivés à Notting Hill sous un soleil radieux, puis d’un coup le ciel s’est assombri, le vent a commencé à se lever, et en moins de dix minutes, ce fut le déluge ! D’ailleurs c’est simple, je n’ai pas su comment m’habiller pendant tout le séjour, ce temps m’a rendu complètement chèvre.

Et sinon, je vous vois venir… Non, je n’ai rien acheté à Notting Hill. En fait, je n’ai presque rien acheté à Londres, non seulement parce que j’avais décidé d’être raisonnable, mais surtout parce qu’au bout d’une après-midi passée sur Oxford Street, à arpenter TopShop et Primark de long en large, je n’en pouvais plus ! Même rue de Rivoli un samedi après-midi début de soldes, il n’y a pas autant de monde.

(suite à venir…)

* »Jeux de pistes et énigmes à Londres » Editions Hachette – De Marjolaine Koch et Fabien Benoît (également auteur du blog « mille choses à Londres »)

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Jeux de piste et énigmes à Londres

posted by Anne 31 mars 2009 29 Comments

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Mardi dernier j’étais invitée par Hachette à découvrir Londres sous forme de petit rallye, pour le lancement d’un nouveau guide « jeux de piste et énigmes à Londres » rédigé par Marjolaine Koch et Fabien Benoît, également auteurs du blog Mille choses à Londres.

 J’étais ravie car je ne connaissais pas du tout la ville. Enfin si,  j’y étais allée il y a 15 ans avec mes parents une journée, mais ça ne compte pas car on avait passé quasiment tout notre temps dans le bus à faire le tour de la ville avec un guide, et on n’avait quasiment rien pu voir parce qu’il pleuvait comme vache qui pisse.

Cette fois c’est sous le soleil que je me suis levée pour prendre l’Eurostar pour la première fois, et pour ne rien gâcher, en première classe, avec petit-déj servi à bord à l’aller, et dîner le soir au retour… ça risque d’être dur lorsque la prochaine fois que je voyagerai dans ce train car je doute d’avoir 400 euros à dépenser simplement pour l’aller retour, du moins pas tout de suite.

Dès notre arrivée à Londres, nous nous sommes séparés en deux groupes, et Trendy Mood, Vert Cerise, Nath et moi-même nous sommes promenées dans Trafalgar Square et Covent Garden avec notre fameux guide en poche. Ce guide est très amusant car il permet de découvrir plusieurs quartiers de la ville sous forme d’énigmes auxquelles il faut répondre, et nous force à regarder un peu partout en nous rendant hors des chemins touristiques : des petites ruelles étroites, des petites places cachées, et d’autres coins tout à fait charmants qu’on aurait sans doute ignorés (dont j’ai oublié les adresses mais allez voir chez Vert Cerise, elle vous expliquera tout bien mieux que moi qui connais à peine la ville ! – en plus je suis une mauvaise élève, j’étais tellement occupée à regarder partout que j’en ai oublié de prendre des notes).

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En tout cas j’ai été surprise de découvrir une ville très propre, pas trop bruyante (contrairement à Paris) et surtout très colorée… C’est assez calme et je me dis que ça doit être vraiment agréable d’y vivre.

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 Le midi nous avons déjeuner chez Tibit’s (12-14 Heddon Street, M° Picadilly Circus), un restaurant concept entièrement végétarien où l’on se sert au buffet et on paie la note en fonction du poids de l’assiette. Tout était tellement délicieux (un mélange des cuisines du monde entier, très raffiné) que j’aurais pu y rester la journée à manger et goûter tout ce qui était proposé  ! (désolée je n’ai pas de photo, j’étais bien trop occupée à manger…)

Puis lâchement abandonnées par Nath qui a préféré aller voir une expo de je-ne-sais-plus-qui nous avons décidé d’aller découvrir le quartier de Clamden Lock, au Nord de la ville. Pas le coin le plus touristique, mais on avait pas tellement envie de faire les boutiques (malgré un passage chez Topshop et Liberty quand même, parce qu’avec Noémi on ne connaissait pas du tout…). Au premier abord, Clamden Lock ressemble aux puces de Clignancourt en mieux et en plus propre, avec ses boutiques de contrefaçons et son architecture industrielle un peu underground. Mais si on pousse la balade un peu plus loin (toujours muni du fameux guide, ne l’oublions pas) on découvre un charmant petit canal qu’il est bien agréable de longer…

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 Nous avons terminé la promenade sur les hauteurs du parc de Primrose Hill, où du haut de la colline nous avons pu admirer la ville… C’était assez magique d’ailleurs, ce silence et ce grand espace vert un peu désert, comme ça en pleine semaine, alors que ça doit être bondé le week-end. Un peu épuisées par les kilomètres de marche, nous avons trouvé refuge dans un petit salon de thé russe, Trojka (101 Regents Park Road, Primrose Hill, M° Chalk Farm) choisi totalement au hasard, mais tout à fait charmant avec ses matriochkas en guise de déco.

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Malheureusement il a fallu repartir pour attraper le train, mais j’ai quand même eu le temps de passer en vitesse chez Mark s & Spencer à la gare faire le plein de biscuits et de bonbons anglais, qui d’ailleurs n’ont pas fait long feu.

J’ai vraiment adoré cette journée, Londres m’a totalement charmée alors que j’étais un peu dubitative au départ. Vivement que j’y retourne… (c’est prévu pour juillet mais le temps va me sembler bien long)

Courrez également chez Anne-So, la Méchante et Larcenette qui racontent également leur journée, d’autant que les veinardes ont eu la chance de découvrir Soho !

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