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Venice Beach, Los Angeles

posted by Anne 27 janvier 2013 39 Comments

Et voilà, un dernier billet californien pour boucler la boucle. Ça me rend un peu triste de devoir tourner la page mais ça fait quand même 4 mois que ce voyage est fini, il va bien falloir qu’on passe à autre chose ! Et laisser la porte ouverte à d’autres voyages… Il n’empêche que pendant ces 18 jours de road-trip dans l’Ouest américain, je me suis demandée plusieurs fois si je n’étais pas morte et arrivée au paradis. Heureusement qu’il me reste les photos pour me prouver que tout cela était bien réel, mais je resterai encore longtemps nostalgique de ce voyage (snif).

Ultime focus sur Los Angeles et ses plages, sur lesquelles nous aurons passé les 3 derniers jours de notre séjour. Je ne regrette pas du tout ce choix, j’ai vraiment préféré l’ambiance cool et reposante de Santa Monica et Venice Beach au centre-ville de LA, et pouvoir m’allonger un peu sur le sable et profiter une dernière fois du soleil avant de rentrer à Paris. Je me souviens avoir halluciné devant la taille des vagues qui étaient vraiment GÉANTES et admiré les surfeurs (beaux et bronzés ça va sans dire) qui se jetaient dedans à corps perdu.

Si un jour vous allez à Venice Beach (bande de veinards !) je vous recommande vraiment d’aller vous promener dans le quartier des canaux, qui ressemble à un petit Venise italien, mais à la sauce californienne (pour faire court, Abbot Kinney qui fut à l’origine de cet endroit était tombé amoureux de Venise lors d’un voyage en Italie). C’est une balade agréable à faire, on peut profiter du calme et rêver devant les jolies maisons californiennes construites au bord de l’eau. Dire qu’il y a des gens qui vivent là toute l’année. Comment dire… Pfffffffffff

A vivre aussi l’expérience un peu folle du shopping sur Abbot Kinney Bld, où l’on trouve tout ce que compte la Californie de boutiques bobo branchées, de la mode bobo écolo, des restaurants délicieux et veggie, des magasins de vélos Linus… le tout avec soleil et palmiers en fond de décor, je vous laisse regarder mes photos pour imaginer à quoi ça peut ressembler. Une bonne adresse food ? La pizzeria Gjelina sur le boulevard qui serait devenue le QG des stars de la région. Pas très chère, des plats excellents et une très belle déco que j’ai mitraillée sous toutes les coutures.

Venice Beach était peut-être un peu trop bruyante et branchée à mon goût comparée à Santa Monica que j’ai préférée (et de loin) mais c’est quand même bien agréable de se promener sur la plage !

❤ Les canaux de Venice Beach ❤

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❤ Abbot Kinney Boulevard ❤

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❤Pizzeria Gjelina – 1429 Abbot Kinney Blvd Venice, Los Angeles ❤

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❤ La plage de Venice Beach ❤

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Sous le soleil de Santa Monica, Los Angeles

posted by Anne 13 janvier 2013 25 Comments

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Aujourd’hui plus que jamais, j’ai besoin de soleil ! J’écris ces quelques lignes alors que je regarde en même temps par la fenêtre de mon salon, et je me demande quand se terminera cet hiver qui me semble interminable. Peut-être parce que cette année je ne suis pas allée passer les fêtes en Provence (un shoot de soleil et ça repart !) mais cette lumière grise et ces journées froides qui n’en finissent plus… Je ne sais pas vous mais moi je sature !!

Alors une petite balade à Santa Monica pour égayer votre dimanche, ça vous dit ?

Santa Monica fut l’une des dernières étapes de notre voyage aux Etats-Unis, et après 2 semaines à vadrouiller sur les routes de l’Ouest américain, on était drôlement contents de pouvoir poser un peu nos fesses sur la plage ! Santa Monica fait partie de la ville de Los Angeles, à quelques minutes  à peine de l’agitation plus populaire de Venice Beach dont je vous parlerai la prochaine fois. Je ne m’attarde pas vraiment sur le centre ville de Los Angeles dans lequel je n’ai pas passé beaucoup de temps, il y a sûrement plein de choses à y faire mais excepté Hollywood Boulevard que nous avons arpenté le premier soir (quartier hautement touristique vous vous en doutez) j’ai eu envie d’aller voir à quoi ressemblait plutôt la côte. Il faut savoir que Los Angeles est une ville IMMENSE, on dit qu’il faut presque 2heures en fonction du trafic pour la traverser du nord au sud, et passer d’un quartier à un autre prend énormément de temps. Donc gare à ne pas sous-estimer les distances si un jour vous vous rendez là bas ! Evidemment il est impossible de visiter Los Angeles à pieds, même les avenues sont tellement larges qu’il faut parfois 5 bonnes minutes pour les traverser ! Rassurez-vous, j’ai évidemment visité les collines de Hollywood et passé du temps à admirer les villas typiquement californiennes de nos stars, roulé dans Beverly Hills ou Melrose, notre hôtel étant situé pas loin dans West Hollywood. Mais le reste du temps, nous l’avons passé à la mer !

La ville de Santa Monica pourrait donner envie même aux plus réfractaires d’entre-nous de s’expatrier pour s’y installer car c’est vraiment un endroit où il fait bon vivre. Pas seulement parce qu’on peut s’y promener en short toute l’année, mais l’ambiance y est vraiment très zen, et la Third Street Promenade qui borde la plage est pour moi le meilleur endroit du monde pour faire du shopping ! En fin d’après-midi, les surfeurs viennent prendre la vague après le boulot, les familles viennent pique-niquer ou faire un tour de grande roue sur la jetée, les maîtres promènent leurs chiens et les bombasses font leur footing…Si ça ressemble pas au paradis ça, hein ! Le cliché de la vie californienne en quelque sorte, mais qui n’est pas pour me déplaire, loin de là… J’ai vraiment eu un coup de foudre pour Santa Monica et je vous souhaite vraiment de pouvoir y aller un jour ! J’ai moins aimé Venice Beach mais je vous raconte tout ça dans un prochain article !

Bonne fin de week-end à tous !

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The Saguaro, Palm Springs

posted by Anne 18 décembre 2012 31 Comments

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J’ai pris tellement de photos pendant mon voyage aux Etats-Unis que je me demande si j’arriverai un jour au bout des articles que j’avais prévu d’écrire ! Mais rassurez-vous, il ne me reste plus que quelques étapes à vous raconter et vous serez bientôt débarrassés de mon road-trip américain ! En tout cas ça m’amuse beaucoup de rédiger un article 100% cliché californien avec soleil et couleurs éclatantes alors qu’en ce moment, en France, on est plutôt en plein Christmas Spirit, avec pluie et froid polaire en guise de cadeau ! Loin de moi l’idée de vous torturer mais plutôt de vous aider à recharger vos batteries entre vos achats et préparatifs de Noël 😉

Avant de rejoindre Los Angeles nous avons passé une nuit à Palm Springs, à 2 heures de route de Los Angeles. C’est une ville que les stars hollywoodiennes adorent, beaucoup y possèdent une résidence secondaire (pardon, une villa californienne :d) et pour cause : Palm Springs se trouve dans le désert et il y fait chaud toute l’année ! Pas loin de 50 degrés en été quand même, âmes sensibles s’abstenir…

Je suis de celles qui adorent les hôtels insolites, en fait je pars du principe que le choix de l’hôtel est hyper important dans un voyage. Et ce n’est pas forcément toujours une question de budget, on peut trouver des hôtels mignons et plein de charme pour le même prix qu’un hôtel de chaine (et sans charme) à partir du moment où on prend le temps de chercher un peu.

L’hôtel Saguaro de Palm Springs est mon hôtel coup de coeur de ce voyage ! C’est mon amoureux qui s’était occupé de la réservation et je le trouvais drôlement impatient d’y être, quand je suis arrivée sur place j’ai compris pourquoi 😀 Musique techno à fond les ballons, couleurs flashys, des jeunes (enfin surtout des bombasses !) en train de siroter des cocktails dans la piscine, une chambre technicolor… Un véritable cliché californien à lui tout seul ! J’ai failli décéder en pensant que la musique ne s’arrêterait jamais mais finalement à partir de 18h l’hôtel retrouva son calme olympien…

Avant de faire partie du groupe d’hôtels Joie de Vivre, le Saguaro était un vieil hôtel Holiday Inn vert kaki et super moche, racheté par Sydell Groupe qui possédait déjà les hôtels les plus festifs de Palm Springs. Le résultat est vraiment bluffant, j’ai adoré passer la nuit dans cet endroit vivant, gai et plein d’énergie ! Une expérience que je vous recommande vraiment si vous voulez goûter à l’ambiance festive californienne.

Tellement cool !

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Navajo spirit à Monument Valley

posted by Anne 18 novembre 2012 29 Comments

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Ah Monument Valley… Vous n’imaginez même pas comme ça me fend le coeur d’écrire cet article et de devoir replonger dans mes souvenirs. Oui je sais, je dis ça à chaque fois mais Monument Valley c’était vraiment le clou du spectacle, l’étape la plus émouvante de notre voyage. La plus méritée aussi, car avant d’y arriver il aura fallu rouler longtemps, très longtemps sur une route totalement déserte, coupée du monde et de tout réseau téléphonique (au bout d’un moment on finit par s’y faire…).

Monument Valley se trouve au beau milieu d’une réserve Navajo, à quelques heures de route du Grand Canyon. Croiser et rencontrer les indiens qui vivaient là sur notre route était une expérience incroyable, mais rassurez-vous les navajos ne se baladent plus en tenue traditionnelle sur leur cheval avec un arc au bout du bras 🙂

Il faut s’acquitter d’un droit d’entrée pour visiter Monument Valley qui fait partie d’un parc national. Il n’y a d’ailleurs qu’un seul et unique hôtel à l’intérieur du parc dans lequel je vous conseille vivement de dormir si vous tenez à profiter à fond des lieux. Il s’agit du View Hotel, entièrement géré et tenu par les Navajos (on y sert donc pas d’alcool mais de délicieux plats indiens typiques et épicés). Les autres hôtels sont assez loin à l’extérieur du parc (environ 1/2 heure) et surtout ils ne permettent pas de passer la nuit au beau milieu de Monument Valley pour admirer à la fois le coucher de soleil ET le lever du soleil, qui sont des expériences absolument magiques et inoubliables.

Je crois qu’il est difficile de ne pas être ému aux larmes lorsqu’on regarde le soleil se coucher sur un paysage d’une telle splendeur et d’une telle puissance… Il y avait beaucoup de photographes ce jour là, et aucun n’a osé dire mot. Je crois qu’avoir la chance d’assister à un spectacle comme celui là dans sa vie se passe bien de commentaire.

Si un jour vous décidez de faire un road-trip dans l’Ouest américain, soyez gentils et rajoutez une ou deux journées à votre voyage, et poussez votre route jusqu’à Monument Valley. Je vous promets que vous ne l’oublierez jamais ! Et qui sait, vous croiserez peut-être l’esprit de John Wayne dans la Chevauchée Fantastique…

J’ai eu un peu de mal à choisir les photos à vous montrer, elles étaient toutes très belles (je ne dis pas ça pour me vanter, normal avec un paysage pareil !) mais du coup je trouvais intéressant de vous montrer l’évolution de la lumière au fur et à mesure que le soleil se couchait où se levait. Quand je regarde ces images je me dis ça valait le coup de se lever à 6h !

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★ Au coucher du soleil ★

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★ Au lever du soleil (vue de la chambre du View Hotel) ★

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