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tourisme

Amsterdam sous la pluie

posted by Anne 27 juillet 2011 26 Comments

vélo 1

Les hollandais vous le diront, il ne faut jamais, JAMAIS comparer Rotterdam à Amsterdam, surtout devant eux. On dirait bien qu’il y a entre ces deux villes, une petite guerre gentillette à l’image de notre traditionnelle lutte Paris / banlieue. De toute façon, elles ne se ressemblent pas du tout. L’une est plutôt froide, urbaine, pourvue d’un port immense et de grands immeubles modernes. L’autre, flanquée de bâtiments anciens et de canaux qui s’entrelacent, et qui avouons-le, ont un charme fou.

Moi, j’ai bien aimé les deux. Je pensais avoir un coup de coeur pour Amsterdam en arrivant sur place, mais malheureusement c’est sous des trombes d’eau que nous avons rejoint la ville, munis de notre fameux parapluie offert par l’office de tourisme et dont la durée de vie a du être d’environ 8 minutes. C’est à dire juste le temps de sortir de la gare pour aller jusqu’à l’hôtel.

Le rendez-vous manqué des premiers instants avec la ville fut largement compensé par la beauté de notre hôtel Mint, ouvert quelques semaines avant notre arrivée et qui est l’exact opposé de notre hôtel Bazar kitschissime de Rotterdam. Si vous aimez les hôtels au design sobre et minimaliste sans devoir vous ruiner, je vous recommande le Mint. Il est vraiment tout prêt de la gare (on l’aperçoit d’ailleurs en sortant) les chambres sont toutes pourvues d’un iMac (ne me dites pas « on s’en fout on ne va pas sur internet en vacances », c’est faux et vous le savez très bien !) et surtout, surtout… on trouve sur son toit un des bars les plus awesome que j’ai jamais vu, avec vue panoramique à 360 degrés sur toute la ville.

chambre hotel mint

bar hotel

bar hôtel 2

En fait, j’ai tout aimé à Amsterdam, sauf la pluie. Déjà parce qu’elle nous a empêché de faire du vélo et que ne pas faire de vélo à Amsterdam, ça revient à visiter Paris sans monter en haut de la Tour Eiffel, et c’est dommage. Et puis ce manque de lumière terrible qui a rendu plus compliqué le fait de faire des photos et m’a obligée à me concentrer sur des détails alors que j’aurais voulu avoir davantage de prises de vues sur l’ensemble. Pourtant, avec le recul, je les aime bien ces photos. Elles sont loin d’être parfaites mais elles montrent bien l’atmosphère chaleureuse qui plane sur la ville, même par temps humide. Des vélos par milliers rangés de façon anarchique, des stands de harengs au coin des rues, des fleurs sur les balcons des petites maisons parfaitement entretenues, des petites annonces colorées façon « post-it » sur les vitrines… C’est ça, Amsterdam. Une ville sans cesse en mouvement, chaotique, avec ses propres codes. Gare à celui qui ose flâner sur les pistes cyclables… le vélo c’est un sujet sur lequel on ne plaisante pas, ah ah 😉

vélo 2

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fleur amsterdam

stand de harengs

harengs

vélo 3

post it

Et comme à Rotterdam, j’ai encore une fois ressenti l’envie de m’assoir dans tous les cafés, et pas seulement à cause de la pluie. Là bas, les bars sont toujours plein de monde, prêts à vous accueillir. Si je devais ne retenir qu’une adresse, je citerais celle un peu particulière du Café Restaurant Amsterdam qui se trouve dans le nouveau quartier écologique GWL, au nord de la ville. C’est un peu loin mais ça mérite qu’on y jette un oeil, j’ai trouvé assez hallucinante la manière dont les habitants ont créé eux-même ce quartier sans voiture, où une très large place est accordée à la nature (jardins, potagers, bassins de récupération des eaux de pluie…). Je ne suis pas sûre de vouloir habiter un jour dans ce genre d’endroit, j’ai trouvé l’ambiance un peu bizarre. Selon moi, il y a un côté un peu malsain à vivre dans cet esprit de communauté extrême, parce que ça vous isole forcément du monde extérieur et de la réalité, mais le concept est intéressant (il est barbant mon chapitre là, non ?).

café amsterdam 2

café amsterdam

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tournesol

Ça m’ennuie de devoir faire une conclusion à ce voyage, je n’ai pas très envie que tout cela se termine. Je ne retournerai sans doute pas à Rotterdam car je pense en avoir fait le tour en deux jours, mais j’aimerais revoir Amsterdam sous le soleil. Il se peut donc que je programme un petit week-end en famille au printemps prochain 😉 Je ne peux que vous conseiller d’y aller, c’est vraiment tout prêt de Paris (3h en Thalys) et largement plus dépaysant qu’on ne le croit !

Mint Hotel 4 Oosterdoksstraat Amsterdam, Netherlands , 1011 DK

Café Restaurant Amsterdam // Watertorentplein 6, 1051 PA Amsterdam

Encore un grand merci à l’équipe de MonNuage pour la balade !

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Escale à Rotterdam

posted by Anne 21 juillet 2011 23 Comments

rotterdam 1

Il arrive que la vie vous offre de jolies surprises. J’aime beaucoup les évènements de dernière minute qui ne laissent aucune place à l’organisation, surtout lorsqu’ils permettent de faire de belles rencontres comme ce fut le cas pour moi ces derniers jours. Je vous racontais à quel point mon retour à Paris ne m’enchantait guère après deux semaines reposantes à l’Ile de Ré (vraiment dur ce retour !) et pouf pouf, quelques jours plus tard je reçois un mail d’invitation de l’équipe MonNuage pour participer à un week-end en Hollande avec d’autres blogueurs. La perspective de m’aérer une nouvelle fois l’esprit et de voyager avec des blogueurs d’horizons divers m’a vraiment séduite. Ça change des soirées de blogueuses girly, et entre nous, ça fait du bien de rencontrer  des nouvelles têtes 😉 (La Dream Team : Simon Robic, Catherine de Vagabondes, Céline de Geek and Girly, et Nicolas de MonNuage).

L’office du tourisme de Hollande avait parfaitement bien compris la cible que nous étions, et avait pris soin d’élaborer un programme assez moderne (comprendre : avec dedans les lieux branchés du moment) et un peu hors des sentiers battus histoire de nous faire découvrir autre chose que les traditionnels vélos et canaux romantiques d’Amsterdam (qui n’en sont pas moins jolis pour autant).

Notre première étape fut Rotterdam. Je suis obligée d’être franche avec vous, comme toutes les villes reconstruites après les bombardements de la seconde guerre, ça n’envoie pas du rêve et j’avais un peu peur de ce que j’allais y trouver excepté son port immense, et pourtant…. Erreur erreur… Cette ville est bien plus intéressante que je ne l’avais imaginé. Certes, elle peut sembler froide et manquer cruellement de charme au premier regard, mais il suffit de s’y promener quelques heures pour comprendre qu’il s’agit d’une ville clean, jeune, branchée, éclectique, dynamique, qui regorge de petites boutiques vintage ou de créateurs (le paradis du shopping, clairement !!) mais surtout de bars et de restaurants vraiment cosy qui donnent envie de s’attarder un peu. C’est simple, à Rotterdam vous avez envie de tester tous les lieux où on peut boire et manger tellement ils ont l’air d’être cools. C’était d’ailleurs le cas de notre hôtel Bazar, situé sur la Witte Withstraat, l’une des rues les plus arty. On aime OU PAS sa déco éthnique un peu fouilli, façon brocante avec des objets chinés (y compris dans les chambres) mais j’ai pas mal dormi dans les hôtels et croyez-moi celui-là restera dans les annales de mes souvenirs de voyages^^ Disons que je suis davantage adepte des hôtels au style épuré et design, mais je sais m’adapter hein… Et pour une nuit je suis forcée de reconnaître que le côté exotique des lieux m’a plutôt amusée.

hotel bazar

hotel bazar 1

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On y a très bien mangé, mélange de plats libanais, arabes et méditerranéens, certes pas très hollandais tout ça mais après tout, c’était bon et ça collait parfaitement avec le décor. Et puisqu’on parle de gastronomie, sachez que la Hollande fait depuis quelques temps un réel effort au niveau de la cuisine proposée dans les restaurants. Selon notre guide qui nous a reçus sur place, la cuisine est un peu devenue le truc à la mode là-bas. Chers compatriotes, je pense que nous pouvons être fiers de nous car mon petit doigt me dit que l’influence de la cuisine française y est pour quelque chose (comment ça je suis chauvine ??)

bazar3

bazar plats

Mais l’intérêt majeur de Rotterdam reste quand même son port qui s’étend sur 40 kilomètres (!!!) et son architecture moderne et avant-gardiste, comme les fameuses maisons cubes qui semblent être l’emblême de la ville (nous avons visité l’intérieur, c’était rigolo même si je ne m’imagine pas du tout vivre dans un endroit aussi tordu).

maisons cubes

Le temps était vraiment clément ce vendredi, difficile à croire hein ! Nous avons donc laissé de côté les musées pour flâner à pieds et essayer de sentir l’âme de la ville, ses mouvements, le comportement de ses habitants…

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Crédit photo tramway : MonNuage

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salade de fruits

J’ai adoré notre balade le long du port, il y avait paradoxalement peu de bateaux mais une jolie lumière et de très beaux immeubles à admirer sur la rive face à nous.

coeur rotterdam

port

linge rotterdam

affiches port

Le lendemain, nous ne pouvions par repartir de Rotterdam sans nous rendre en bateau-taxi à l’Euromast, une simple tour qui domine la ville du haut de ses 185m mais qui permet d’avoir une vue panoramique sur l’ensemble architectural de la ville et se rendre compte à quel point le port s’étend à l’infini. Amis phobiques du vertige, s’abstenir ! Par contre si vous aimez les sensations fortes, vous serez servis : il est possible pour les plus courageux cinglés de descendre la tour en rappel. Ahah, je vous vois venir avec votre question, mais franchement, vous me croyez vraiment assez folle pour faire ça ?

chiffres euromast

rappel

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Nous ne sommes restés qu’une seule nuit à Rotterdam, mais j’aurais aimé y passer plus de temps. Je suis persuadée que cette ville possède un potentiel touristique bien plus important qu’on ne le croit. C’est une ville qui se vit plus qu’elle ne se visite, d’ailleurs on sent que ses habitants en sont très fiers et s’y sentent bien. Du reste, on y est très bien accueilli. Je ne sais pas si tous les hollandais sont comme ça, mais la plupart de ceux que nous avons rencontrés n’ont jamais manqué l’occasion d’engager la conversation, et toujours avec le sourire. Et je ne m’attarde même pas sur leur niveau en langues étrangères, tellement c’est complexant. Les 3/4 parlent parfaitement l’anglais, l’allemand, et un peu le français pour certains. On a encore des progrès à faire, je vous le dis !

… A suivre :  Amsterdam, de la pluie (un peu) et des vélos (beaucoup). A très vite !

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Une bulle de poésie (concours)

posted by Anne 4 octobre 2010 47 Comments

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Crédits photos : lahague.com

Souvenez-vous les amis, il y a quelques mois je vous faisais l’éloge de ma belle région d’origine qu’est le Cotentin, malgré une  météo plutôt changeante et une situation géographique loin de tout. Ce petit bout de presqu’île me manque toujours aujourd’hui, d’autant plus que je n’ai pas eu l’occasion d’y retourner cet été comme prévu. Mais ce qui me rend toute guillerette en ce début de semaine un peu morose, c’est de pouvoir vous faire découvrir à mon tour cette superbe région !!

Vous l’aurez compris, je vous propose un petit concours, avec à gagner, un chouette week-end  « Bulle de Poésie » sur la pointe de la Hague dont vous trouverez le descriptif en cliquant sur ce lien (3 jours et 2 nuits pour 2 personnes – validité décembre 2011). Ça n’a l’air de rien comme ça, mais je connais très bien cet endroit et je vous assure que le cadre est merveilleux, et qu’il y a plein de belles choses à voir sur place pour peu que vous aimiez la nature et les côtes sauvages (Port Racine, le Nez de Jobourg, le phare de Goury…et bien d’autres encore).

Mais MON Cotentin se mérite, et pour avoir la chance d’y séjourner il va falloir me prouver que vous avez vraiment envie de découvrir la région, et me dire :

– Quels sont les sites incontournables de la Manche ? – La réponse se trouve quelque part sur le site manche-locationvacances.com

– Quelles sont les 5 grandes thématiques de séjour possibles dans la Manche ? – réponse sur le site Manche Tourisme

Oh, et c’est inutile de râler parce que je vous oblige un peu à chercher, j’aurais pu être ingrate et vous demander de m’expliquer pourquoi le Mont Saint-Michel est normand et non pas breton. Non pas que j’en sois fière hein, juste qu’il faut rendre à César à ce qui est à César, et que le Mont se trouve dans la Manche et non pas en Bretagne comme je l’entend presque à chaque fois (et ça m’énerve, bande d’ignares ! :d)

Je vous laisse jusqu’à dimanche soir – minuit – pour participer, je procéderai à un tirage au sort parmi les bonnes réponses !

Cependant j’aimerais juste attirer votre attention sur deux choses : la première, c’est qu’il est conseillé d’avoir une voiture pour participer à ce concours. La Hague se situe à 30 km de Cherbourg, ville accessible par le train depuis Paris. Mais sur place, il vous faudra un moyen de transport pour vous déplacer et visiter la région. Vous pourrez toutefois louer une voiture pour le week-end, mais il faudra donc prévoir le budget nécessaire.

La seconde chose, qu’il me semble important de préciser à l’heure où les mauvaises langues font rage sur la blogosphère, c’est que je n’ai reçu aucun dédommagement financier, ni aucun cadeau pour organiser ce concours qui m’a été gentiment proposé par Julie, de Manche Tourisme (Maison du Département de la Manche). Je l’ai fait uniquement parce que cette région me tient à coeur, j’y ai grandi 20 ans de ma vie et fait mes études de tourisme, alors vous imaginez bien que je n’allais pas refuser ! Contrairement à ce que je peux lire partout ces derniers temps, les blogueuses ne sont pas si vénales. A bon entendeur.

Crédits photos : lahague.com

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Comment voyager moins cher ?

posted by Anne 23 octobre 2008 26 Comments

maroc.jpg

On me demande souvent comment je me débrouille pour partir en week-end ou en vacances pour des sommes souvent très inférieures à la moyenne. La raison première, c’est que j’ai la chance de travailler dans le tourisme et donc d’être constamment à l’affût des meilleures offres présentes sur le marché. Mais je tiens à rétablir la vérité : non, ce n’est pas parce qu’on bosse dans le tourisme qu’on voyage sans arrêt, et qu’on peut partir en vacances gratuitement partout dans le monde quand bon nous semble. Si c’était vrai il y a dix ans (et encore), maintenant les temps sont durs et il faut presque se mettre à genoux pour obtenir quelques faveurs, qui viennent à peine compenser nos maigres salaires (j’adore dire que le tourisme paye mal, ça casse tellement le cliché !) Je fais donc comme vous la plupart du temps et réserve mes vacances sur le web aux tarifs destinés au grand public. Et à chaque fois je suis surprise de voir qu’ils sont aussi compétitifs que certains tarifs réservés aux professionnels et agents de voyages.

Voici quelques petites astuces à connaître pour voyager le moins cher possible et ne pas transformer vos vacances en cauchemar (je n’aborderai ici que les forfaits aérien + hébergement, exit les locations, les échanges de maison et hébergement chez l’habitant qui sont bien évidemment les meilleurs plans – voir l’excellent billet de Mamzellescarlett à ce sujet).

– Ne pas toujours attendre la dernière minute – Réservez très tôt ou très tard – On a pense souvent à tort que plus on attend, moins c’est cher. Plutôt vrai si on est prêt à partir n’importe où, sans destination précise ni exigence particulière en matière d’hébergement. Vous prenez ce qu’il reste, point barre. Parfois on réalise d’excellentes affaires, mais sachez qu’en général les meilleurs rapports qualité-prix sont déjà complets bien avant la date de départ, surtout en haute-saison (à méditer – c’est du vécu).

Quant aux billets d’avion ou de train, plus la date de départ se rapproche, plus c’est cher. Un conseil, réservez le plus tôt possible ! La SCNF ouvre ses ventes pile trois mois à l’avance, en revanche pour l’aérien c’est un peu plus aléatoire. Dans tous les cas il faut surveiller dès qu’on a connaissance de ses dates de congés.

– Bien comparer les prix – Ca paraît évident. Le problème c’est que l’offre est tellement vaste que le consommateur s’y perd un peu. Par exemple, les compagnies Low Cost (Ryanair, Easyjet..) sont parfois plus chères qu’ Air France sur un même trajet aux mêmes dates, un sujet qui fait depuis toujours polémique chez les professionnels du tourisme. Si les prix d’appel sont forcément moins chers chez les compagnies Low Cost, celles-ci jouent sur les frais indirects et vous facturent le moindre petit service (frais de bagages en soute, frais d’enregistrement, adieu journaux et plateaux repas servis à bord…). En plus, le choix des horaires et rotations possibles reste très limité.

– Abonnez-vous aux Newsletters des sites spécialisés –Tels que Voyage Privé (mon chouchou), Opodo, Lastminute, Voyages SNCF etc… qui vous envoient régulièrement leurs meilleures offres, souvent très intéressantes (en plus vous serez parmi les 1ers à les découvrir)

C’est grâce à la newsletter d’Expedia il y a mois que j’ai pu réserver deux aller-retour pour Prague à 128 € TTC par personne sur Czechs Airlines, pour un week-end mi-décembre (trois mois à l’avance donc). A noter que voyager l’hiver en Europe est un bon moyen de réduire les coûts, basse saison oblige ! Mais quoi de plus romantique qu’une escapade en amoureux dans une capitale de l’Est ? Pour ma part, ça fait trois années de suite que je pars en week-end pour les marchés de Noël, à Munich ou à Vienne (Prague cette année), à chaque fois pour moins de 300 € TTC / personne (vols + hôtel) !

Je vous conseille surtout de vous abonner à la newsletter de Travelzoo, qui vous envoie chaque semaine les 20 meilleurs bons plans du marché. Leur équipe fait véritablement un travail de fourmi en recherchant les meilleures offres, et non pas uniquement en terme de prix mais surtout de pertinence et de qualité.

– Réservez en direct – J’ai vraiment honte de le dire, mes collègues me jetteraient des tomates s’ils me lisaient ! Mais le fait est qu’il est toujours plus intéressant de réserver directement auprès du fournisseur plutôt que de passer par une agence de voyages (même en ligne) qui va vous facturer des frais de dossier souvent prohibitifs. Il est beaucoup plus avantageux de réserver votre vol directement auprès de la compagnie, votre chambre d’hôtel directement auprès de l’hôtel, et ainsi de suite. En réduisant le nombre d’intermédiaires vous réduisez les frais au maximum et gagnez en rapidité de communication (pratique, surtout en cas de litige). En plus vous pouvez même négocier des petits trucs en plus (une réduc, une jolie vue, une belle chambre… etc)

Attention, il faut être un peu débrouillard et avoir bien planifié son séjour. Si rien que le fait de sortir de chez vous vous fait peur, passez par une agence de voyages. On a tendance à les oublier, mais ce sont de véritables pros du tourisme, dont le métier est de vous conseiller et vous satisfaire au mieux (j’essaie de me faire pardonner là).

– Soyez patient – Ce sera le mot de la fin. Prenez bien le temps de comparer les offres, on tombe rarement sur l’offre du siècle du premier coup. Il m’arrive de chercher pendant plusieurs jours et d’écumer tous les sites de voyages avant de trouver la perle rare.

Enfin, sachez que le tourisme c’est un peu comme la mode, il y a des tendances. Des destinations soudain en vogue peuvent voir leur prix grimper en flèche de façon totalement démesurée (ex : la Croatie ) Dans ce cas attendez un peu avant d’y aller !

Petite liste non-exhaustive des sites que j’affectionne et vous recommande – En vrac ! (pour leurs excellents services et qualité de l’offre – et désolée je ne mets pas tous les liens, si vous êtes arrivés jusqu’à mon blog c’est que vous savez vous servir d’internet et donc de google !)

Réservation vols : govoyages // expedia // transavia // easyvols // opodo

Réservations hôtels : booking // rates to go // accor hotels

Bons plans et critiques voyageurs : Travelzoo // Trip Advisor // Forum du Routard // Voyage Forum // Mon nuage

Les Rendez-vous à ne pas manquer :

  • Vente aux enchères Nouvelles Frontières le mardi et le jeudi

  • Dernières minutes Club Med du vendredi 9h au lundi minuit

  • Dernières minutes SNCF tous les mardi (jusqu’à – 50%)

  • N’oubliez pas de regarder sur Ebay ou encore Troc des Prem’s, on y trouve souvent des billets de train à des prix défiant toute concurrence, revendus par des acheteurs qui ne peuvent plus partir… (cette semaine l’homme y a trouvé un Paris-Marseille pour 25 € … qui dit mieux ?!)

Pardon à tous les grands voyageurs, ce billet ne va pas vous être d’une très grande utilité… mais je pense à mes parents qui me lisent et qui ont bien du mal à y voir clair quand il s’agit de réserver leurs vacances !

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