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Navajo spirit à Monument Valley

posted by Anne 18 novembre 2012 29 Comments

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Ah Monument Valley… Vous n’imaginez même pas comme ça me fend le coeur d’écrire cet article et de devoir replonger dans mes souvenirs. Oui je sais, je dis ça à chaque fois mais Monument Valley c’était vraiment le clou du spectacle, l’étape la plus émouvante de notre voyage. La plus méritée aussi, car avant d’y arriver il aura fallu rouler longtemps, très longtemps sur une route totalement déserte, coupée du monde et de tout réseau téléphonique (au bout d’un moment on finit par s’y faire…).

Monument Valley se trouve au beau milieu d’une réserve Navajo, à quelques heures de route du Grand Canyon. Croiser et rencontrer les indiens qui vivaient là sur notre route était une expérience incroyable, mais rassurez-vous les navajos ne se baladent plus en tenue traditionnelle sur leur cheval avec un arc au bout du bras 🙂

Il faut s’acquitter d’un droit d’entrée pour visiter Monument Valley qui fait partie d’un parc national. Il n’y a d’ailleurs qu’un seul et unique hôtel à l’intérieur du parc dans lequel je vous conseille vivement de dormir si vous tenez à profiter à fond des lieux. Il s’agit du View Hotel, entièrement géré et tenu par les Navajos (on y sert donc pas d’alcool mais de délicieux plats indiens typiques et épicés). Les autres hôtels sont assez loin à l’extérieur du parc (environ 1/2 heure) et surtout ils ne permettent pas de passer la nuit au beau milieu de Monument Valley pour admirer à la fois le coucher de soleil ET le lever du soleil, qui sont des expériences absolument magiques et inoubliables.

Je crois qu’il est difficile de ne pas être ému aux larmes lorsqu’on regarde le soleil se coucher sur un paysage d’une telle splendeur et d’une telle puissance… Il y avait beaucoup de photographes ce jour là, et aucun n’a osé dire mot. Je crois qu’avoir la chance d’assister à un spectacle comme celui là dans sa vie se passe bien de commentaire.

Si un jour vous décidez de faire un road-trip dans l’Ouest américain, soyez gentils et rajoutez une ou deux journées à votre voyage, et poussez votre route jusqu’à Monument Valley. Je vous promets que vous ne l’oublierez jamais ! Et qui sait, vous croiserez peut-être l’esprit de John Wayne dans la Chevauchée Fantastique…

J’ai eu un peu de mal à choisir les photos à vous montrer, elles étaient toutes très belles (je ne dis pas ça pour me vanter, normal avec un paysage pareil !) mais du coup je trouvais intéressant de vous montrer l’évolution de la lumière au fur et à mesure que le soleil se couchait où se levait. Quand je regarde ces images je me dis ça valait le coup de se lever à 6h !

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★ Au coucher du soleil ★

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★ Au lever du soleil (vue de la chambre du View Hotel) ★

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Zion Park & Bryce Canyon

posted by Anne 12 novembre 2012 24 Comments

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Hey les copains, je crois qu’on s’était quittés à Las Vegas non ?

J’ai un peu de mal à poster sur ce blog en ce moment, mes semaines sont très chargées et le soir quand je rentre du bureau j’ai surtout envie de me jeter dans mon canapé et de regarder une bonne série américaine sous mon plaid ! Et puis ça me fait toujours un petit pincement au coeur de ressortir les photos de mon dernier trip américain, je suis rentrée il y a seulement un mois mais ça me paraît déjà tellement loin ! Avec le froid qu’il fait, l’hiver qui s’installe doucement mais sûrement, difficile d’imaginer qu’il y a peu j’étais en maillot de bain sur la plage de Santa-Monica !

Il me reste tout de même pas mal de belles images de ce voyage à vous montrer, notamment celles de Zion Park et Bryce Canyon au nord est de Las Vegas, à 3 heures de route environ. Je n’attendais pas grand chose de cette partie du voyage, j’étais un peu triste de quitter Las Vegas que j’avais tant aimée (le contraste ville / nature a été assez rude quand même !) mais finalement c’est une étape que j’ai beaucoup aimée, avec plein de belles surprises… A Zion Park on a mangé dans un ranch qui avait l’air poussiéreux mais qui s’est révélé ravissant à l’intérieur, j’ai adoré les routes aussi rouges que les falaises, je ne m’attendais pas à voir autant de rapaces dans le ciel (c’est magnifique un aigle, surtout quand ça chasse) ni autant de poneys mignons dans les champs. On a aussi croisé des espèces de vaches à cornes très bizarres mais magnifiques… Seul bémol : le motel humide, sombre et un peu défraichi, et qui fichait un peu le cafard après deux jours dans un hôtel de rêve à Las Vegas : le Bryce Canyon Resort. C’était le seul hôtel qui était encore dispo à nos dates mais franchement n’y allez pas, surtout au prix où il coûte. En plus je ne sais pas pourquoi mais j’ai passé deux nuits à me demander si on n’allait pas venir m’assassiner pendant mon sommeil, c’est vous dire si c’était glauque !

Quand à Bryce Canyon, ben… Pas la peine que j’écrive des tartines pour vous dire à quel point j’ai été époustouflée par la beauté de ses paysages, je crois qu’il n’y a pas grand chose à dire et que les images parlent d’elles-mêmes, non ? Mon seul regret encore une fois c’est de ne pas avoir marché davantage, du moins y faire une vraie randonnée à la journée mais le temps nous était compté et Monument Valley nous attendait…  J’ai hâte de vous en parler mais ce sera pour la prochaine fois !

Bonne lundi à tous les copains !

PS : je n’ai fait aucune retouche à mes photos, la lumière est naturellement lumineuse, l’herbe est naturellement verte, la route et les falaises sont naturellement rouges, le ciel est naturellement bleu etc etc… C’est ça qui dingue, ce pays est DINGUE.

★ ZION PARK ★

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★ BRYCE CANYON ★

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Welcome to Fabulous Las Vegas !

posted by Anne 21 octobre 2012 24 Comments

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Ahhhh Las Vegas !! L’une des mes étapes préférées !

Il n’y a pas de demi-mesure avec Las Vegas, on adore ou on déteste ! Moi j’ai adoré, mais vraiment A-DO-RÉ, ce qui d’ailleurs est surprenant car cette ville est tout le contraire de ce que j’aime en général : clinquante, kitsch à mourir et très bruyante. Ça clignote tellement dans tous les coins qu’il y a de quoi faire une crise d’épilepsie ! Mais croyez-moi, cette ville est magique. Déjà parce qu’elle se trouve en plein désert, et qu’après Death Valley c’est une véritable oasis de fraîcheur (puisqu’on parle de fraîcheur, pourquoi les américains branchent-ils la clim’ en permanence sur 15 degrés ? Des variations de températures chaud / froid qui ont failli me rendre folle…). A Las Vegas il y’a une ambiance qu’on ne retrouve nulle-part ailleurs dans le monde, pour une raison très simple : il n’y a pratiquement que des touristes, qui pour la plupart sont là pour les mêmes raisons : S’AMUSER et oublier un peu leur plate existence.

Deux jours à Las Vegas et l’impression que le temps s’était suspendu. Je ne pensais à rien d’autre que le spectacle incroyable qu’il y avait sous mes yeux, les lumières qui scintillaient dans la nuit, le gling gling des machines à sous, les klaxons des voitures sur le Strip… A voir le sourire aux lèvres de tous ceux qui étaient là, j’en déduis que je n’étais pas la seule à me sentir bien. J’ai tout oublié à Las Vegas. Mes responsabilités d’adulte, mon boulot, et même mon fils, ingrate maman que je suis ! Une parenthèse enchantée à s’offrir au moins une fois dans sa vie !

Les choses à faire à Las Vegas :

★ Remonter le Strip (Las Vegas Boulevard – Nos Champs-Elysées à nous) du nord au sud, écumer les boutiques de souvenirs kistchs à souhait. Essayer des chapeaux ridicules, se faire photographier avec le sosie de Michaël Jackson.

★ Se balader dans les hôtels, de vrais musées à part entière. Ils sont IMMENSES, et possèdent pour la plupart un centre commercial (rien que ça !) un ou plusieurs casinos, des dizaines de restaurants, des bars branchés, des night-clubs. Parmi les plus célèbres : le Venetian et ses gondoles, le Paris et sa Tour Eiffel, le Bellagio et ses fontaines… Las Vegas est la seule ville où on peut faire le tour du monde en deux jours, profitez-en !

★ Admirer les fontaines de l’hôtel Bellagio le soir et leurs jets d’eaux propulsés très hauts dans le ciel… Ça fait un boucan énorme, c’est beau, c’est FASCINANT !

★ Aller voir les gondoles à Venise – pardon, au Venetian Hotel ou plutôt dans son centre commercial. Venise comme si vous étiez ! Sa place Saint-Marc, ses canaux, ses gondoliers QUI CHANTENT (oui, ils ont osé aller jusque là !) Chic et superbe !

★ Monter en haut du Cosmopolitan pour admirer la vue sur le Strip, le jour, la nuit, au coucher de soleil… Ou mieux : y dormir si votre budget le permet. Il y a souvent des promos très intéressantes sur les hôtels de Las Vegas, surtout en semaine ! Croyez-moi vous n’oublierez pas de sitôt le spectacle qui s’offre alors à vous !

★ Jouer au casino, évidemment ! Je ne sais pas quelle est la concentration de casinos au mètre carré mais ils se comptent par centaines, difficile de ne pas se laisser tenter au moins une fois ! Avec quelques dollars on peut déjà bien s’amuser aux machines à sous (même si on ne comprend rien !) Je n’ai pas joué au jeu de groupe (Black Jack, roulette etc) mais le budget à prévoir est beaucoup, beaucoup plus conséquent ! En tout cas les gens installés aux tables de Black Jack avaient l’air de s’amuser comme des fous…

★ Réserver un spectacle en soirée. Cirque du Soleil, concert de Céline Dion… Les programmations ne manquent pas et le choix est vaste ! Il faut imperativement réserver à l’avance car c’est souvent complet et ce serait vraiment dommage de passer à côté de ces spectacles grandioses. C’est très cliché mais les américains restent pour moi les meilleurs en matière de shows et de grosses productions. Tout est joué à merveille, réglé dans les moindres détails, avec des budgets conséquents qui permettent toutes les folies. Nous sommes allés voir « The Dream » au Wynn Hotel (quelques photos en cliquant sur le lien), j’ai versé ma larme tellement j’étais émue et complètement sur les fesses, impressionnée par le talent des artistes et les effets spéciaux. Je n’ai pas de photo car malheureusement il était interdit d’en prendre, mais encore une fois si vous pouvez un jour aller voir The Dream, ALLEZ-Y !

★ S’habiller bling-bling. C’est le moment de sortir votre jupe à sequins, vos ballerines à paillettes, votre High Beam de Benefit 😀 Il faut que ça brille !

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Voir Death Valley et mourir

posted by Anne 17 octobre 2012 24 Comments

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J’espère que vous pardonnerez mon titre un peu naze mais avouez, elle était quand même facile ! Et puis il faut le dire, c’était vraiment MORTEL ahahah 😀

Donc après Bodie et ses maisons fantômes, direction Death Valley et sa chaleur ECRASANTE. Je le mets en gras en majuscules, et même en souligné parce que sachez-le, en septembre il fait encore très chaud dans la Vallée de la Mort. Plus de 45 degrés à l’ombre la journée ! D’ailleurs j’ai failli tomber dans les pommes quand nous sommes montés voir le Golden Canyon, très joli au demeurant mais il aurait fallu prendre quelques précautions (genre de l’eau, une casquette, la base quoi !). La vérité c’est que je pensais marcher seulement quelques minutes le temps de prendre une photo et puis… je me suis un peu trop éloignée de la voiture et quand il a fallu redescendre, bim insolation ! Vous allez vraiment croire que je suis neuneu (la fille qui se fait piquer son sac, découvre qu’il fait chaud dans un désert qui s’appelle, oh surprise, la Vallée de la Moooort) mais c’était pas faute d’avoir un stock d’eau et un chapeau dans la voiture. Donc si un jour vous allez à Death Valley en été, pensez à moi et ayez toujours de l’eau ET un chapeau sur vous, et pas dans le coffre de votre voiture de location !

Sinon et bien… Difficile de décrire l’émotion qu’on peut ressentir devant devant de tels paysages désertiques et lunaires, la Vallée de la Mort semble vraiment hostile à toute vie humaine. Seuls les reptiles (des serpents à sonnette brrrrr) coyotes, scorpions et rapaces sont capables de vivre dans un endroit aussi redoutable !

Notre hôtel ? // Le Furnace Creek Inn and Ranch – véritable oasis de fraîcheur au milieu du désert ! Les photos sont en bas de l’article, en tout cas cette nuit reste un de mes plus jolis souvenirs, tellement j’ai apprécié rentrer dans ma chambre climatisée après une journée sous un soleil de plomb ! Mais surtout, j’ai eu la chance d’immortaliser un magnifique coucher de soleil en arrivant sur place… Inoubliable !!

Voici les points forts du parc à voir absolument (je sais qu’il y en a d’autres mais nous n’avons malheureusement pas pu tout faire)

★ Devil Golf Course (parcours de golf du diable – il s’agit d’un grand plateau sec recouvert de gros blocs de sel) ★

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Badwater, le point le plus bas en Amérique du Nord, situé à 88 mètres en dessous du niveau de la mer ! ★

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★ The Arch of Natural Bridge ★

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Artist’s Pallet – mon coup de coeur ! Un véritable arc en ciel de couleurs qui varie en fonction de la compostion de la roche, SUBLIME ! ★

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★ Zabriskie Point – magnifique point de vue sur Death Valley ! ★

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★ Coucher de soleil au Furnace Creek Inn and Ranch ★

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